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从博物学维度解读中国近代史-纪羿网
[来源:未知]   [作者:admin]   [编辑:admin]   时间:2019-03-24 21:53

  近三百多年来,伴随全球工业、资本经济、科学技术的发展,整个世界向现代化转型。但是,世界进程并非齐步走,而是极为不均衡。尤其是以英国为代表的西方国家,为了开辟海外的贸易市场,以殖义加速了世界贫富的分化。第一次鸦片战争之后,清朝国门向英国打开,心怀不同目标的英国人深入中国各地,从事形形色色的活动。这些英国人当中,就有一些博物学家,通过各种方式和手段,采集动植物标本、从事田野考察。可惜这些历史往事,在当代中国已经鲜为人知。《知识帝国:清代在华的英国博物学家》对于从他者的维度解读中国近代史,提供了新视角。

  本书作者范发迪(Fa-ti Fan)主攻科学史、环境史和东亚史,1999年获得威斯康星大学麦迪逊分校博士学位,现于美国纽约州立大学宾汉姆顿分校担任副教授。在中国历史研究中,他另辟蹊径,在参考大量学术文献的基础上,从清代在华的英国博物学家这个独特的视野,探索近代中国别样的历史叙事,令人耳目一新。全书分为“口岸”和“地域”两个部分,由“中国商埠中国的博物学”“艺术、商贸和博物学”“科学与非正式帝国”“汉学与博物学”“内地的旅行与实地考察”五个章节构成。

  博物学是19世纪在华欧洲人最广泛的科学活动,本书即从文化遭遇的观点去检视博物学史,从博物学的视角剖析近代中国与西方世界的交流和碰撞,并特别关注文化遭遇下的知识传统和文化霸权问题,从一个全新的“切口”揭示了近代中国在知识领域的顿挫与转折,为学界研究中国近代知识转型开辟了新路径。

  《知识帝国:清代在华的英国博物学家》一书中,在对博物学家进行群体“画像”的同时,也深刻分析了科学、文化、、地理之间的紧密关联。阅读这本书不难看出:推动世界发展进程的,是多因素综合作用的结果。其实在英国博物学家们抵达中国之前,在西方世界的著作中,就流传着有关中国繁华城市和奇花异草的各种传说。不仅在文本记录中,还在中国瓷器及各种工艺品的图案造型中,独有的草木飞禽,吸引英国博物学家来华考察和探险。

  深入中国各地的博物学家们,其实也没有几个是职业性的专家,很多人的身份是使节、商人、传教士、船员等等。当时由于交通运输的不便,对于他们而言,只能把注意力放在植物学标本的采集中,本录了他们在中国各地采集植物学标本的经历。这些博物学家们,最远的抵达西北、东北,但多数集中在西南、华中、江南等地。博物学们以乘船、坐轿、骑马、步行等方式,来到了内地。英国人黄头发、白皮肤、高鼻梁、蓝眼睛的相貌,引起中国人的好奇。他们无论走到哪里,都有大量的中国人看热闹。起初,英国博物学家们颇不适应,这在他们的礼仪和价值观中,显然是不礼貌和没有教养的表现。但是很快他们就发现,这是东西方文化的差异,中国人的表现其实和教养无关。

  英国博物学家在华进行植物学考察活动时,最感兴趣的内容之一是研究茶树。道理其实很简单,这和英国人也爱喝茶的习惯有关。其中一名叫福钧的英国人,在中国茶区的考察过程中,对于平息一场为时已久的有关不同茶叶种类的争论起到了作用。欧洲博物学家长久以来对红茶和绿茶是否属于相同的茶树很困惑,而在考察中他惊讶地发现,中国人极为富有智慧,能把同一棵树上采来的叶子,分制成红茶和绿茶。红茶和绿茶,有的只是不同的栽培品种,而非两种不同的茶树。

  晚清时代,英国人和其他西方人,大批来到中国内地,而博物学家仅仅是其中的一个群体。主观上讲,博物学家到中国腹地,目标只是科学研究。客观上讲,这也算是外国人主动探究中国“家底”,从战略上来看,对中国构成了潜在的安全威胁,这一点毋庸置疑。从表现上讲,这些英国博物学家看上去满腹经纶、彬彬有礼,颇有绅士风度,而本质上,他们与西方殖民者存在千丝万缕的关联。

  清代的中国,尤其是晚清时代,整个中华大地内忧外患、积贫积弱,正是因为晚清当局和西方列强签订了一系列不平等条约,成群结队的西方人才得以有条件进入中国腹地。当时在华的英国博物学家们,尽管对待中国都具有居高临下的优越之感,可是他们内心也都意识到,纪羿网中国这头沉睡的东方雄狮,哪一天一旦醒来,世界都会为之瞩目。晚清的中国,和当下的中国今非昔比,无论世界如何变幻,那个不堪历史重负的时代,已经一去不复返了。(编辑 董明洁 许望)

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